¿Qué son los Derechos Humanos?

    Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.
    (art.1 de la Declaración Universal de Derechos Humanos)

Los Derechos Humanos son un conjunto de derechos que cada individuo posee, independientemente del lugar dónde vive, su religión, su color de piel, etc. Estos derechos se definen como universales e inalienables y garantizados para todos los seres humanos.

El ámbito de los Derechos Humanos es amplio y existen una multitud de derechos. Por ejemplo: derecho a la libertad, a la igualdad ante la ley, derecho de circular libremente, derecho a la nacionalidad, libertad de asociación, derecho a un nivel de vida suficiente, derecho al trabajo, etc...

Puede encontrar la lista de los temas que abarca los Derechos Humanos en la página del Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

Los Derechos Humanos al nivel internacional

Los Derechos Humanos es un concepto que evoluciona al nivel internacional desde 1948, cuando la Declaración Universal de Derechos Humanos, redactada por la antigua Comisión de Derechos Humanos, fue adoptada por la Asamblea general de las Naciones Unidas.

La Declaración Universal de Derechos Humanos es el primer texto que proclama la universalidad de los derechos humanos. Describe 30 derechos fundamentales que los Estados signatarios se han comprometido a respetar y a aplicar en su territorio. Hoy, muchos Estados han añadido a su Constitución al menos una parte de los derechos establecidos en la Declaración.

La Declaración Universal de Derechos Humanos está considerada como un ideal a alcanzar, y por lo tanto no es vinculante. Sin embargo, aceptada por todos, los derechos que aparecen en la Declaración son ahora reconocidos como derecho internacional consuetudinario.

Para crear un nivel mínimo de protección, la Declaración ha sido rápidamente reforzada por tratados internacionales, como el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC) y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP), finalmente adoptados en 1966. Ratificando estos tratados, los Estados se comprometen a respetar y garantizar a sus ciudadanos los derechos establecidos promulgando y aplicando las leyes necesarias y a ser evaluados periódicamente por un grupo de expertos.

Juntos, la Declaración y estos dos Pactos son conocidos con el nombre no oficial de "Carta Internacional de Derechos Humanos" y son la base del sistema de Derechos Humanos al nivel internacional.

Hoy existe varias clasificaciones de derechos Humanos, pero se habla regularmente de tres generaciones de Derechos Humanos para explicar el desarrollo de este sistema. Cada una de esas generaciones cubre un ámbito de protección diferente.

  • Derechos de la 1ª generación, también llamados "derechos negativos"

    Son los derechos civiles y políticos, presentes en el PIDCP. Son llamados "negativos" porque para poder gozar plenamente de estos derechos, implica la no intervención del Estado sobre sus ciudadanos.
    Ejemplos: el derecho a la vida, el derecho a la libertad de expresión, el derecho a no ser torturado, el derecho al voto, etc.

  • Derechos de la 2ª generación, también llamados "derechos positivos"

    Son los derechos económicos y sociales, presentes en el PIDESC. A diferencia de los derechos negativos, aquellos piden la intervención del Estado para que sus ciudadanos puedan beneficiar de sus derechos.
    Ejemplos: el derecho a la educación, el derecho al trabajo, el derecho a la salud, el derecho a la alimentación, etc.

  • Derechos de la 3ª generación, también llamados "derechos colectivos"

    Estos derechos aparecen en el artículo primero del PIDCP y del PIDESC, y más recientemente en textos nuevos (por ejemplo: Declaración sobre el derecho al desarrollo, Declaración sobre los derechos de las personas pertenecientes a minorías nacionales o étnicas, religiosas y lingüísticas) demostrando que el sistema está evolucionando constantemente con el fin de proteger cada vez mejor los individuos.
    Ejemplos: el derecho al desarrollo, el derecho a la paz, el derecho de autodeterminación de los pueblos, el derecho de las minorías, etc.

Estos derechos se basan en el principio de igualdad y de no discriminación, y son interdependientes y indivisibles: mejorar el acceso a un derecho conduce a una tendencia positiva general, mientras que una privación amenaza el equilibrio del sistema.

Para saber más sobre los tratados existentes, consulte la página sobre Los Instrumentos Universales de Derechos Humanos y sobre Los Instrumentos Internacionales de Derechos Humanos.

Los derechos humanos al nivel regional

También se han firmado tratados al nivel regional en fin de garantizar los derechos humanos.

África
La Carta Africana sobre los Derechos Humanos y de los Pueblos adoptada en 1981 (en vigor desde 1986) por la Organización para la Unidad Africana (hoy Unión Africana).

Las Américas
La Convención Americana sobre Derechos Humanos (1969) adoptada por la Organización de los Estados Americanos.

Europa
El Convenio Europeo de Derechos Humanos, firmado por los Estados miembros del Consejo de Europa (1953). La Corte Europea de Derechos Humanos es la encargada de vigilar la aplicación del Convenio. Las personas víctimas de una violación pueden recurrir a ella.

Medio Oriente/África del Norte
La Carta Árabe de Derechos Humanos (en inglés) adoptada en 2004 por la Liga árabe y en vigor desde 2008.