Funcionamiento del Consejo de Derechos Humanos

El Consejo de Derechos Humanos es un órgano intergubernamental de la ONU con sede en Ginebra. El mismo, tiene como meta reforzar la promoción y la protección de los derechos humanos en el mundo entero.

El Consejo de Derechos Humanos se basa en la Carta de las Naciones Unidas y reporta anualmente a la Asamblea General de la ONU (AG), a través de su informe anual. Se compone de 47 estados miembros. Los asientos se atribuyen siguiendo una distribución geográfica - los grupos regionales de la ONU: 13 asientos para los estados africanos, 12 para los estados asiáticos, 8 para los estados latinoamericanos y del Caribe, 7 para los estados de Europa Occidental y Otros, y 6 para los estados de Europa del Este. Los estados miembros se eligen por voto secreto de la mayoría de estados miembros de la AG, por un término de 3 años. Después de dos términos consecutivos, un estado no puede ser inmediatamente reelegido. Cada año, un tercio de los miembros son elegidos a nuevo por la AG. Al elegir los miembros del Consejo, los otros estados deberían tomar en cuenta la contribución hecha por los candidatos a la promoción y la protección de los derechos humanos, como también los eventuales compromisos voluntarios que los candidatos pueden haber contraídos al respecto. La AG puede por un voto de una mayoría de dos tercios de los miembros presentes y votando suspender los derechos de membrecía de un miembro del Consejo, en caso de que este mismo cometa violaciones flagrantes y sistemáticas de los derechos humanos.

Las cuestiones procedurales y organizacionales del Consejo son facilitadas por el Bureau. Durante las deliberaciones, su rol es limitado, como actúa más que nada como facilitador, los Estados miembros siendo los actores principales del Consejo. El Bureau se compone de una presidente y cuatro vice-presidentes, cada uno de ellos representando uno de los cinco grupos regionales de la ONU. La presidencia gira cada año entre los cinco grupos regionales. Con este sistema, un representante de cada grupo regional asuma la presidencia una vez en un período de cinco años. Los cinco miembros del Bureau se eligen al principio de un ciclo anual (en junio) para un término de un año.

El Consejo es un órgano político (opuesto a los órganos de tratados, que fueron establecidos por tratados de derechos humanos específicos). Eso se debe a que el Consejo se compone no de expertos independientes, pero de estados.

Las sesiones plenarias del Consejo de Derechos Humanos

El Consejo de Derechos Humanos se reúne en tres sesiones plenarias por año, generalmente en marzo, junio y septiembre. Cada una de estas sesiones sigue la misma agenda conteniendo 10 puntos del orden del día. Cada sesión cubre entonces estos mismos 10 puntos.

Durante las sesiones plenarias, hay tres formas de discusiones:

  • Debates Generales (GD): Un debate general es un formato relativamente abierto donde se puede tratar de un gran número de temas, siempre y cuando tengan una relación con uno de los puntos del orden del día. Todos los puntos del orden del día con la excepción del punto 1 incluyen un tal debate general.

  • Diálogos Interactivos (ID): Un diálogo interactivo es un formato que se concentra en un informe presentado, por ejemplo por la Alta Comisionada, por titulares de los procedimientos especiales u otros informes. Bajo este formato de discusión, el número de oradores es normalmente limitado, y todas las declaraciones presentadas deben referirse directamente al informe bajo consideración.
  • Mesas redondas / Panel Discussions: Los panel se concentran en un tema en particular y se organizan de manera ad hoc, es decir afuera de la agenda ordinaria. Son discusiones de dos a cuatro horas donde un grupo de oradores (o panelistas) pueden presentar su visión del tema, para después intercambiarse con los estados y las ONG. Por lo general, los panel se organizan tras la adopción de una resolución exigiendo que se tenga un panel sobre un tema específico. El concepto de la discusión tanto como la selección de los oradores incumben normalmente a los estados que habían propuesto la resolución (en inglés, el "sponsor" o "los co-sponsors", en caso de que sean varios) al origen del panel. Una nota explicando el concepto de los panels siempre se publica en el Extranet antes de la sesión durante la cual se tiene el panel.

Las modalidades para hacer declaraciones orales pueden variar de un panel a otro. Para más información sobre las modalidades de aplicables a las declaraciones orales de las ONG, véase Participación de las ONG.

Durante las sesiones plenarias, las delegaciones estatales preparan resoluciones sobre las cuales el Consejo actuará durante los últimos días de la sesión. Las negociaciones en este respecto se hacen de manera informal - incluso en los pasillos. También se organizan lo que se le llama consultaciones informales para elaborar y negociar el texto de una resolución. Las consultaciones informales son entonces reuniones en las cuales un estado esponsor busca contribuciones al texto de una resolución que pretende presentar al Consejo. Muchas veces las consultaciones informales son abiertas a las ONG y se anuncian por medio del calendario de eventos paralelos. Ciertas resoluciones vuelven a ser presentadas periódicamente, pero subrayando a cada vez un aspecto diferente del tema global del que trata la resolución. Por lo general, siempre son esponsorisadas por el mismo estado o grupo de estados. A tales resoluciones periódicas se le llama resoluciones o iniciativas tradicionales, y siempre toman como base los textos que han sido adoptados por el Consejo anteriormente. Un calendario voluntario de las resoluciones temáticas proporciona información sobre cuándo una resolución específica debe ser presentada. Una lista de resoluciones presentadas a la Secretaría durante una sesión específica se publica en el medio de la sesión en el Extranet (haga clic en la sesión y después en "resolutions"). Una vez que el Consejo habrá actuado sobre estas resoluciones al final de una sesión, también se pueden encontrar en esta lista los detalles sobre el procedo de votación, incluyendo las explicaciones que los estados pueden hacer con respecto a su voto.

Las sesiones especiales del Consejo de Derechos Humanos

Las sesiones especiales no se planifican en el calendario anual del Consejo, pero tienen lugar cuando la proposición de un estado de tener una sesión especial recibe al mínimo el apoyo de un tercio de los estados miembros del Consejo. Las sesiones especiales se focalizan en situaciones específicas que pueden conducir a violaciones masivas de los derechos humanos. Estas situaciones específicas pueden estar relacionadas con eventos ocurriendo en un país específico (o una región a dentro de un país), o pueden referirse a un tema que afecta los derechos humanos en el mundo entero. En el pasado, tales sesiones especiales temáticas han tratado del derecho a la alimentación o de la crisis económica y financiera global. Sin embargo, la gran mayoría de sesiones especiales responden a situaciones que ocurren en un país específico.

La documentación para las sesiones especiales está disponible aquí.

Examen Periódico Universal (EPU)

El Examen Periódico Universal es un mecanismo del Consejo de Derechos Humanos, a través del cual los Estados examinan a sus coetáneos en referencia a sus records de derechos humanos. Bajo el EPU, todos los estados miembros de la ONU están sujetos al examen. Son miembros del grupo de trabajo sobre el EPU los mismos estados miembros del Consejo de Derechos Humanos. El grupo de trabajo se reúne generalmente tres veces por año por un período de dos semanas. En una sesión del grupo de trabajo se examinarán 14 estados (3h30 por estado bajo examen). El resultado del examen ("outcome" en inglés) se transmite entonces al Consejo, el cual lo adoptará finalmente durante una sesión plenaria bajo el punto de orden del día 6 (1 hora por estado bajo examen).

La base para el EPU son la Carta de Naciones Unidas, la Declaración Universal de los Derechos Humanos, los convenios internacionales ratificados por el estado examinado, tanto como promesas y compromisos que hayan asumido voluntariamente por los Estados, incluidos aquellos contraídos al presentar sus candidaturas para el Consejo de Derechos Humanos.

El examen se basa en los documentos siguientes:

  • Informe Nacional: Se le sugiere a los estados (pero no se les obliga) presentar un informe de no más de 20 páginas. Al escribir su informe, deben seguir las directrices adoptadas en la decisión 6/102 al preparar la información que desean incluir. Se le sugiere igualmente tener consultaciones amplias a nivel nacional con las partes interesadas. Las partes interesadas o "stakeholders") pueden incluir las ONG y los actores de la sociedad civil, pero también los diputados del parlamento, como también representantes del sector jurídico y de la Institución Nacional de Derechos Humanos.
  • Compilación de informaciones provenientes del sistema de Naciones Unidas: La Oficina de la Alta Comisionada junta un resumen de no más de 10 páginas conteniendo informaciones provenientes del sistema de Naciones Unidas (por ejemplo de los órganos de tratados, procedimientos especiales o agencias especializadas).
  • Resumen de informaciones presentadas por otras partes interesadas (Resumen o informe stakeholders): La Oficina de la Alta Comisionada junta un resumen de no más de 10 páginas conteniendo informaciones recibidas por varios stakeholders. Estos últimos pueden incluir las ONG (con o sin estatus consultativo ECOSOC), Instituciones Nacionales de Derechos Humanos, defensores de los derechos humanos, instituciones académicas, organizaciones regionales como también representantes de la sociedad civil.

Además de estos tres documentos de base, el examen también puede tener en cuenta preguntas por escrito presentadas por los estados previo al examen y dirigidas al estado bajo examen.

El primer ciclo del EPU terminó con la 12a sesión de su grupo de trabajo en octubre 2011, lo cual significa que todos los estados miembros de la ONU han sido examinados una vez en este entonces. El segundo ciclo, y por lo tanto el segundo examen de cada estado miembro de la ONU, comienza en mayo 2012. En el sitio-web oficial del EPU (en inglés), usted podrá encontrar calendarios, el orden de los exámenes y los documentos presentados para el EPU. Un sitio-web dedicado exclusivamente al EPU detalla de manera exhaustiva el mecanismo y su funcionamiento: UPR Info.

Recursos de información sobre el EPU
  • Sitio web oficial del EPU (en inglés): Calendarios, orden del examen, composición de las troikas, los tres documentos de base para cada país examinado, y el resultado de los exámenes.
  • Extranet sobre el EPU: Conéctase usando "hrc extranet" en user name y "1session" en password, haga clic en "HRC Mechanisms & Subsidiary Organs" arriba a la derecha y seleccione "Universal Periodic Review"). Todos los documentos en los que se basa el examen (informe nacional, compilación de Naciones Unidas, informe stakeholders, preguntas previas escritas, declaraciones orales hechas durante el examen en el grupo de trabajo, informe del grupo de trabajo, declaraciones hechas durante la adopción del resultado del EPU en sesión plenaria, incluyendo las declaraciones de las ONG).
  • UPR Info: sitio web muy completo y dedicado únicamente al EPU. Incluye una explicación video del EPU.
  • Gráfico presentando el proceso del EPU de la Secretaria: visual de las etapas del proceso.
  • Base de datos de las recomendaciones hechas en el marco del EPU: base de datos listando todas las recomendaciones hechas, con posibilidad de buscarlas por estado examinado, estado al origen de una recomendación, respuesta o tema, entre otros.
  • Página seguimiento / follow-up de UPR Info: incluye ejemplos de cómo las ONG pueden compilar informes de seguimiento / follow-up, como también una colección de buenas prácticas que los estados pueden adoptar.
  • UPR Watch: seguimiento / follow-up sobre la implementación de las recomendaciones recibidas.

Para ver cómo las ONG pueden participar en el EPU, favor de referirse a la sección Participación de las ONG. Para más información sobre el funcionamiento del EPU, por favor consultar la sección de publicaciones, como también las Preguntas Frecuentes.

Procedimientos Especiales (Relatadores especiales y expertos independientes)

Procedimientos Especiales se le llama a un sistema de mecanismos que tratan de situaciones en países específicos o de temáticas de derechos humanos en el mundo entero. Examinan y monitorean el respecto de los derechos humanos, aconsejan los estados y informan el gran público al respecto. Los titulares de los mandatos son designados por el Consejo de Derechos Humanos y reportan a este último. Algunos mandatos reportan adicionalmente a la Asamblea General de la ONU. El contenido y las condiciones de cada mandato son definidos en resoluciones adoptadas por el Consejo de Derechos Humanos. Los titulares son expertos independientes, es decir que actúan a título personal, no reciben un salario, trabajan por la mayoría a tiempo parcial y no están siempre en Ginebra. Por lo tanto, reciben un apoyo por parte del personal de la Oficina de la Alta Comisionada de los Derechos Humanos, los llamados "asistentes de los procedimientos especiales". Los titulares de los mandatos pueden llamarse Experto Independiente, Relatador Especial o Representante Especial del Secretario-General. También existen mandatos con más de un titular. En este caso, se trata de grupos de cinco expertos, a quienes se le llama entonces "Grupo de trabajo". En términos de la interacción de las ONG con los procedimientos especiales, se puede considerar que no hay diferencia entre los mandatos y no importa cuál sea el título específico del titular.

Los procedimientos especiales se dividen en mandatos temáticos y mandatos por país. Actualmente, hay 37 mandatos temáticos, el más recién siendo el Experto Independiente sobre el disfrute de todos los derechos humanos por las personas de edad. El número de mandatos-país iba disminuéndose desde la creación del Consejo de Derechos Humanos, y es solamente recién que el Consejo empezó a crear nuevos mandatos de este tipo, tales como sobre Centrafrica y Mali. Con estos nuevos mandatos, se cuentan hoy en día 14 mandatos-país. Los mandatos son creados y los titulares designados por el Consejo de Derechos Humanos. Una persona puede ser designada para un mandato específico por un máximo de 6 años. Un término de los mandatos temáticos es de tres años, mientras que los mandatos-país deben ser prolongados a nuevo cada año.

Los procedimientos especiales disponen de los siguientes medios de acción:

  • Comunicaciones: Ciertos mandatos pueden actuar al recibir alegaciones de violaciones de los derechos humanos, que se trate de violaciones pasadas, que continúen o que tengan un alto riesgo de ocurrir. Al recibir informaciones alegando una violación, un titular puede enviar una carta llamada Letter of Allegation o Urgent Appeal al gobierno en cuestión, en la cual pide explicaciones y urge el gobierno de prevenir una violación o de llevar a cabo una investigación. El titular puede decidir libremente con respecto a cuáles casos desea intervenir. Sin embargo, hay criterios generales que deben aplicar al decidir si intervenir, por ejemplo la credibilidad de la persona o entidad proporcionando la información y la credibilidad de la información en sí, como también cuán detallada sea. Además la supuesta violación tiene que caer dentro del ámbito de competencia del mandato. Eso implica también que los criterios para una intervención varia de un mandato a otro.

  • Visitas: Los titulares pueden visitar países para examinar la situación general de respecto de derechos humanos en un país dado, o más específicamente sus aspectos institucionales, legales, judiciales, administrativos o la situación de hecho. Durante una visita se encuentran con oficiales del gobierno a nivel nacional y local y con representantes del parlamento, del judiciario, de la institución nacional de derechos humanos, de agencias de la ONU, de las ONG, de la sociedad civil, como también con víctimas o cualquier otro actor. Muchas veces organizan una conferencia de prensa al final de su misión y siempre reportan al Consejo mediante un informe que contiene observaciones y recomendaciones. Antes de poder visitar un país, el titular tiene que obtener el permiso del gobierno del país concernido. En este respecto, los gobiernos pueden decidir de extender una invitación permanente o standing invitation, con la cual declaran bienvenidos todos los titulares de todos los mandatos para visitar el país en cualquier momento.

  • Informes anuales: Los titulares deben reportar anualmente al Consejo, y algunos de ellos también a la Asamblea General de la ONU. Los informes anuales tratan de temas como los métodos de trabajo, análisis teóricos, tendencias y desarrollos generales con respecto a un mandato y pueden contener recomendaciones generales. Algunos titulares también presentan resúmenes de todas las comunicaciones trasmitidas a los gobiernos, incluyendo las respuestas recibidas.

  • Estudios y desarrollo normativo: Los titulares pueden realizar estudios con el fin de clarificar la significación de un derecho específico y por este medio contribuir al desarrollo del derecho internacional.
Recursos sobre los Procedimientos Especiales

Para aprender cómo las ONG pueden trabajar con los Procedimientos Especiales, refiérase a Participación de las ONG. Una cobertura muy completa del tema de los Procedimientos Especiales se encuentra en nuestra sección de publicaciones. También véase nuestras Preguntas Frecuentes.

Otros mecanismos del Consejo de Derechos Humanos

Comité Asesor

El Comité Asesor se compone de 18 expertos independientes y asume el rol de una especie de think-tank que apoya al Consejo de Derechos Humanos. Realiza investigaciones y estudios sobre cuestiones temáticas, más que nada a la demanda del Consejo. Sin embargo, puede también proponer proyectos de estudios él mismo. Proporciona consejo experto y no puede adoptar resoluciones. Como ejemplos del trabajo del Comité Asesor se pueden citar la elaboración de la Declaración sobre la educación y formación en materia de derechos humanos, los Principios y directrices para la eliminación de la discriminación contra las personas afectadas por la lepra y sus familiares, como también el trabajo realizado en los ámbitos del derecho a la alimentación, del derecho a la paz y de las personas desaparecidas.

El Comité Asesor se reúne dos veces al año, y a sus sesiones pueden participar los estados, las ONG, las Instituciones Nacionales de los Derechos Humanos, las Agencias Especializadas y las Organizasiones Intergubernamentales. Más información está disponible en el sitio web del Comité Asesor.

Mecanismo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas

El Mecanismo de Expertos proporciona consejo en relación con los pueblos indígenas a la atención del Consejo de Derechos Humanos, sobre pedido de este último. También puede hacer proposiciones al Consejo. Ejemplos del trabajo del Mecanismo de Expertos incluyen los estudios sobre el derecho a la educación de los pueblos indígenas, su derecho de participar en decisiones o el rol del idioma y de la cultura en la promoción y protección de los derechos y de la identidad de los pueblos indígenas.

El Mecanismo de Expertos de compone de 5 expertos independientes, muchas veces de origen indígena. Se reúne una vez al año en julio, y en sus sesiones pueden participar los estados, los representantes indígenas, las ONG, las organizaciones intergubernamentales y los académicos. Más información está disponible en el sitio web del Mecanismo de Expertos y en el sitio web del Centro de Documentación, Investigación e Información de los Pueblos Indígenas (DoCip).

Foro sobre las Cuestiones de las Minorías

El Foro sobre las Cuestiones de las Minorías es una plataforma para la promoción del diálogo y de la cooperación en cuestiones relacionadas con las minorías nacionales, étnicas, religiosas o lingüísticas. Trabaja sobre todo en la implementación de la Declaración de la ONU sobre los derechos de las personas pertenecientes a minorías nacionales o étnicas, religiosas y lingüísticas. El Foro además contribuye al trabajo del Experto independiente en cuestiones de las minorías, quien a su turno guía el trabajo del Foro, prepara sus reuniones y reporta al Consejo sobre el trabajo del Foro. Compete al Consejo de Derechos Humanos elegir el o la presidente del Foro entre los expertos sobre las cuestiones de las minorías.

El Foro sobre las Cuestiones de las Minorías se reúne una vez al año, por lo general en diciembre, y pueden participar a sus reuniones los estados, las ONG, las entidades de la ONU, otras organizaciones intergubernamentales, organizaciones regionales en el ámbito de los derechos humanos, las Instituciones Nacionales de los Derechos Humanos, como también académicos y otros expertos sobre las cuestiones de las minorías. Más información está disponible en el sitio web del Foro sobre las Cuestiones de las Minorías.

Foro Social

El Foro Social es un espacio destinado a permitir un diálogo abierto sobre las cuestiones en relación con un ambiente nacional y internacional que permita el gozo pleno de todos los derechos humanos por todos.

El Foro Social se reune una vez al año, por lo general en septiembre o octubre. Su particularidad consiste en que es un foro muy abierto, dado que una gran variedad de actores pueden participar a las sesiones, por ejemplo los estados, las ONG y otras organizaciones de la sociedad civil (que tengan o no estatus consultativo ECOSOC), grupos de lucha contra la pobreza, organizaciones de campesinos, sindicatos, organizaciones de jóvenes y organizaciones a carácter intergubernamental. Más información está disponible en le sitio web del Foro Social.

Foro sobre Empresas y Derechos Humanos

El Foro sobre Empresas y Derechos Humanos sirve como plataforma para la promoción y la aplicación de los Principios Rectores. Se encuentra bajo la dirección del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos que está encargado de examinar las tendencias y los desafíos de la aplicación de los Principios Rectores y promover el dialogo y la cooperación sobre las cuestiones relacionadas con las empresas y los derechos humanos.

El Foro se reúne una vez al año durante dos días, generalmente en el mes de diciembre, y agrupa alrededor de 1.000 participantes de más de 80 países. La participación está abierta a los Estados, los mecanismos, órganos e instituciones especializadas, las organizaciones intergubernamentales y regionales, las instituciones nacionales de los derechos humanos, las empresas y asociaciones empresariales, los sindicatos, los universitarios y expertos, los representantes de los pueblos indígenas y las ONG que tienen el estatus consultativo ECOSOC. Las ONG tendrán que registrarse para poder participar al Foro, y eso aunque tienen un representante anual que ya dispone de un badge de las Naciones Unidas. Para más informaciones, puede consultar el sitio web del Foro 2013.