Funcionamiento del Consejo de Derechos Humanos

General

El Consejo fue creado con la resolución 60/251 de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el 15 de Marzo 2006. Sustituye a la Comisión de los Derechos Humanos y su misión es el desarrollo del trabajo iniciado por la Comisión. El Consejo es un órgano de la Asamblea General.

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El Consejo se compone de 47 Estados miembros de las Naciones Unidas. Los asientos se atribuyen en función de pertenencias a los grupos regionales: 13 para el Grupo de los Estados Africanos, 13 para el Grupo de los Estados Asiáticos, 8 para el Grupo de los Estados de América Latina y de el Caribe, 7 para el Grupo de los Estados de Europa Occidental y otros Estados, y 6 para el Grupo de los Estados de Europa Oriental. Los miembros se eligen por 3 años y no pueden optar a la reelección
inmediata después de dos períodos consecutivos. Las cuestiones organizacionales y de procedimiento están facilitadas gracias a la Mesa del Consejo.

Para la composición actual del Consejo refiérase a la página web del Consejo.

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Los Estados presentandose para el Consejo son eligidos de forma directa e individual en votación secreta por la mayoría de los miembros de la Asamblea General. Al elegir a los miembros del Consejo, los otros Estados deben tener en cuenta la contribución de los candidatos a la promoción y protección de los derechos humanos y las promesas y compromisos voluntarios que hayan hecho al respecto. La Asamblea General, por mayoría de dos tercios de los miembros presentes y votantes, puede suspender los derechos inherentes a formar parte del Consejo de todo miembro de éste que cometa violaciones graves y sistemáticas de los derechos humanos.

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La Mesa (o el Bureau) se encarga de las cuestiones de procedimiento y de organización del Consejo. Su rol se limita a facilitar los debates, puesto que los Estados son los protagonistas principales del Consejo. Está compuesta de un presidente y de cuatro vicepresidentes. Cada uno representa uno de los 5 grupos regionales de las Naciones Unidas. La presidencia rota anualmente entre los 5 grupos regionales de manera que cada grupo regional ocupe una presidencia por ciclo de 5 años. Los cincos miembros del la Mesa son elegidos al inicio de cada ciclo anual (en junio) por un período de un año. El presidente o el vicepresidente que acaba su mandato no puede presentarse inmediatamente para el mismo puesto.

Para la composición actual de la Mesa, favor de referírse a la página web del Consejo.

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Las sesiones ordinarias se tienen por lo menos 3 veces al año, durante un mínimo de 10 semanas en total. Esta forma de organización fue determinada con la adopción de la resolución 60/251 de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Las sesiones ordinarias operan sobre una gama importante de temas y proceden según un orden del día predefinido llamado "Agenda". Este orden del día fue establecido con la resolución 5/1 del Consejo.

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Las sesiones extraordinarias no están incluidas en el calendario anual del Consejo, pero se inician a la demanda de un Estado, apoyado, por lo menos, por un tercio de los miembros del Consejo. Las  sesiones extraordinarias se concentran, la mayoría del tiempo, sobre situaciones específicas que pueden llevar a violaciones graves de los Derechos Humanos. Que sea en países específicos o sobre temas más globales, como fue el caso con el 7° período extraordinario de sesiones sobre la crisis alimentaria mundial.

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El Consejo es un órgano de la Asamblea General de la ONU, y le presenta informes anuales sobre sus actividades. Puede también hacerle recomendaciones para continuar el desarrollo del derecho international en el ámbito de los derechos humanos.

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Un ciclo corresponde a doce meses de trabajo y se extiende de enero a diciembre. Durante un ciclo, el Consejo tiene que reunirse, al mínimo, durante 3 sesiones ordinarias, representando un total, por lo menos, de 10 semanas de trabajo. Al final de cada ciclo, la Mesa del Consejo y su presidencia se renuevan y el Consejo debe presentar un informe de actividad del ciclo a la Asamblea General de la ONU (Los informes anuales pueden ser consultados en la página web del Consejo).

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Examen Periódico Universal

El Examen Periódico Universal es un mecanismo del Consejo de Derechos Humanos a través del cual los Estados examinan el resumen en materia de Derechos Humanos de todos los Estados miembros de la ONU. El examen versa sobre la situación de los Derechos Humanos en el país examinado, pero también sobre el marco legislativo relativo a los Derechos Humanos o el estado de ratificaión de los diversos instrumentos internacionales en la materia.

El EPU es un nuevo mecanismo que no existía en los tiempos de la Comisión para los Derechos Humanos. La Asamblea General ha encomendado al Consejo de Derechos Humanos en su Resolución 60/251 (estableció el Consejo de Derechos Humanos) con el fin de que proceda a un examen periódico universal del respeto por cada Estado de sus obligaciones y compromisos en materia de Derechos Humanos. El Consejo decidió luego de las modalidades de dicho examen en su Resolución 5/1.

El EPU está organizado por ciclos de 4 años, un ciclo debiendo permitir examinar a los 192 Estados miembros de la ONU en su conjunto. Los Estados que son miembros del Consejo están sometidos al procedimiento del EPU durante su mandato, que tiene una duración de tres años. El EPU es llevado a cabo tres veces por año y es dirigido bajo el auspicio del Consejo. Durante las sesiones del Grupo de Trabajo sobre el EPU (que está compuesto por los Estados), los países son examinados por el conjunto de los miembros y por los Estados observadores. El Grupo de Trabajo somete luego un informe de este examen al Consejo de Derechos Humanos, que adopta del mismo un informe final durante una de sus sesiones plenarias.

Para más información ver el sitio web del EPU o UPRInfo, así como el Extranet del Consejo (user name: hrc extranet, password: 1session) para los documentos de trabajo.

 

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La "Troika" es el grupo de tres relatores escogidos al azar entre los Estados miembros del Consejo. Cada uno representa un grupo regional definido. El Estado sometido al examen puede pedir que uno de los tres relatores pertenezca a su propio grupo regional. Puede también pedir el reemplazo de uno de sus relatores, pero sólo por una vez.

La Troika tiene como objetivo facilitar el examen del Grupo de Trabajo del país en el cual se encuentra asignada. Tiene igualmente el rol de recibir las preguntas y problemas levantados por los otros Estados para transmitirlos luego por escrito al Secretariado.

Para obtener una lista de los miembros de las diferentes Troikas, referirse al sitio web del EPU

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Las ONG pueden participar en el proceso del EPU de dos maneras diferentes, esto es formal o informal.

De manera formal, tienen la posibilidad de proporcionar al Alto Comisionado para los Derechos Humanos informaciones sobre el país sometido al EPU. Estas informaciones son incluidas en el "resumen de informaciones de los actores interesados pertinentes". Este último es un resumen de 10 páginas de todas las informaciones recibidas por el Alto Comisionado y es uno de los tres documentos que sirven como base para el examen del país interesado. Las ONG pueden asistir a las sesiones del Grupo de Trabajo sobre el EPU, pero no pueden hacer declaraciones orales. En cambio, pueden asistir y hacer declaraciones durante la sesión plenaria del Consejo en la cual el informe del grupo de trabajo es examinado y en el que el informe final sobre el examen del Estado interesado es adoptado.

Además de estas maneras formales de participar en el EPU, existen varias maneras informales de hacerlo. En primer lugar, las ONG pueden participar en las consultas llevadas por el Estado que va a ser examinado con el fin de contribuir a la elaboración del informe nacional (este último es uno de los tres documentos que constituyen la base para el EPU – junto con el "resumen de informaciones de los actores interesados pertinentes"). En segundo lugar, las ONG tienen la posibilidad de acercarse a los Estados con el fin de que éstos hagan las preguntas requeridas durante la sesión de Grupo de Trabajo sobre el EPU (lobbying). Para eso, las ONG pueden utilizar a los delegados estatales y a las misiones diplomáticas situadas en Ginebra o las embajadas en el país que será examinado. Es importante recalcar el hecho de que un delegado estatal tal vez no pueda decidir directamente si puede o no hacer cierta pregunta, pero que deba obtener una confirmación de su Captial primero. Conviene entonces que las ONG empiecen con este tipo de pasos bastante antes de la sesión del grupo de trabajo sobre el EPU. Para identificar los Estados que podrían eventualmente aceptar hacer una pregunta sobre un tema específico, podrán consultar los cuadros temáticos proporcionados por UPR-info. En tercer lugar las ONG pueden organizar eventos paralelos a las sesiones en el Palacio de las Naciones. En cuarto lugar, las ONG desean tal vez organizar eventos y mesas redondas en el país examinado, por ejemplo siguiendo la retransmisión por video de las sesiones sobre el webcast del Consejo. En quinto lugar, las ONG juegan un papel importante en el seguimiento del EPU. Pueden por ejemplo difundir a la población de su país el informe adoptado, los compromisos aceptados por el Estado en cuestión así como las recomendaciones que le han sido manifestadas por otros Estados. Por lo mismo las ONG pueden más tarde recordar los compromisos tomados por el Estado durante el EPU.

Para más información sobre las modalidades de participación de las ONG al EPU ver nuestra hoja explicativa sobre la participación de las ONG en el EPU, el sitio web del EPU o UPR-info.

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En el sitio oficial del EPU, seleccione el Estado pertinente, haga clíc en "GO", y después en la anotación 3, que se encuentra justo arriba de "Summary of Stakeholders Submissions".

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Procedimientos Especiales

Los procedimientos especiales pueden estar integrados por una persona (denominada "Relator Especial", "Representante Especial del Secratario General", "Representante del Secretario General" o "Experto Independiente"), o por un grupo de trabajo compuesto por lo general de cinco miembros (uno de cada región). Los procedimientos especiales permiten al Consejo encargar el mandato a expertos independientes para que examinen, supervisen, presten asesoramiento e informen públicamente sobre las situaciones de derechos humanos. Los mandatos pueden ser temáticos, concentrados sobre un fenómeno de violación de Derechos Humanos extendida en una gran parte del mundo (ejemplo: Mandato sobre las formas contemporáneas de esclavitud), o si no, por país, teniendo como objetivo informar de las violaciones a los Derechos Humanos cometidas sobre un territorio determinado . Para más información ver el sitio web de Procedimientos especiales.

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Para una lista completa de Grupos de trabajo hacer un clic aquí.

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Para presentar informaciones a los Procedimientos Especiales, referirse a las indicaciones dadas por el Alto Comisionado para los Derechos Humanos.
Para preguntas relativas a los Procedimientos especiales, contactar la Unidad para la Sociedad Civil del Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

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Para una lista completa de los Relatores especiales hacer un clic aquí.

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Otros mecanismos del Consejo de Derechos Humanos

El Método de Denuncia del Consejo de Derechos Humanos trata patrones coherentes de violaciones manifiestas y fehacientemente probadas, de los Derechos Humanos y de todas las libertades fundamentales que se produzcan en cualquier parte del mundo y bajo cualquier circunstancia. Por lo general se refiere a situaciones en los países en lugar de individuos. Sin embargo, cualquier individuo o grupo que alegue ser víctima de tales violaciones de Derechos Humanos, puede presentar una denuncia,  como puede cualquier otra persona o grupo con el conocimiento directo y fidedigno de tales violaciones. Todo el procedimiento de demanda se mantendrá confidencial, y en ningún momento se informará al público de los progresos a menos que el Consejo decida otra cosa. Este nuevo procedimiento de denuncia ha sustituido al antiguo "Procedimiento 1503" de la Comisión de Derechos Humanos.

Para más información sobre el Método de Denuncia está disponible la página Web del Consejo.

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Una denuncia tiene que pasar por tres etapas: el Grupo de Trabajo (GT) sobre las Comunicaciones, el GT sobre Situaciones y el Consejo de Derechos Humanos (CDH).

El GT sobre las Comunicaciones, integrado por expertos independientes, examina la admisibilidad de una comunicación antes de transmitirla al Estado en cuestión. Una vez que haya recibido las observaciones del Estado, decide sobre la admisibilidad del caso y evalúa sus méritos. Al hacerlo, también considera si la comunicación –sola o combinada con otras comunicaciones – revela un patrón de violaciones manifiestas y fehacientemente probadas, de los Derechos Humanos y de todas las libertades fundamentales. Si es aí, el GT sobre las Comunicaciones, pasa el caso al GT sobre Situaciones.

El GT sobre Situaciones se compone de representantes de los Estados miembros del Consejo. Basado en la información que ha recibido del GT sobre Comunicaciones, decide si se desestima el caso o se le pasa al Consejo un informe que contenga patrones coherentes de violaciones manifiestas y fehacientemente probadas, de los Derechos Humanos así como recomendaciones sobre la medidas que deben adoptarse por el Consejo

El Consejo podrá decidir cualquiera de las siguientes acciones: mantener la situación bajo examen y solicitar más información al Estado correspondiente, designar un Experto Independiente altamente calificado para supervisar la situación e informar al Consejo, pedir a la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos que proporcione cooperación técnica al Estado en cuestión, examinar públicamente la situación, o interrumpir su examen.

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Para someter comunicaciones al Procedimiento de quejas del Consejo de Derechos Humanos, por favor consulte los criterios de aceptación y los detalles de contacto disponibles en la página de Procedimiento de quejas del Consejo.

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El Comité Asesor fue instaurado por la Resolución 5/1 del Consejo de Derechos Humanos y reemplaza la antigua Subcomisión de Promoción y Protección de los Derechos Humanos que era un órgano de la Comisión de Derechos Humanos. El Comité Asesor está compuesto de 18 expertos y trabaja bajo la dirección del Consejo. El Consejo puede solicitarlo para estudios de cuestiones temáticas con el fin de obtener la opinión de expertos (no resoluciones ni decisiones). Las ONG tienen la posibilidad de participar en los trabajos del Comité. El Comité se reúne dos veces al año por un máximo de 10 días de trabajo. Sesiones ad hoc pueden sin embargo ser realizadas con el consentimiento del Consejo. Para mayor información ver el sitio Web del Comité Asesor.

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El Mecanismo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas fue creado por el Consejo para continuar los trabajos y reemplazar el Grupo de Trabajo sobre las Poblaciones Indígenas de la Comisión de Derechos Humanos. Está compuesto de 5 miembros y tuvo su primera sesión del 1 al 3 de octubre del 2008 en el Palacio de las Naciones en Ginebra.
Para mayor información ver el sitio Web del Mecanismo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

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Al principio la iniciativa de la Subcomisión de Promoción y Protección de los Derechos Humanos (un órgano de la antigua Comisión de Derechos Humanos), el Foro Social, fue mantenida durante la creación del Consejo en 2006. Tiene como objetivo promover la cohesión social y se basa en principios tales como la justicia, la igualdad y la solidaridad. Para aquello se acopla en crear un marco permitiendo un diálogo constructivo entre las diferentes instancias internacionales, regionales, gubernamentales y no gubernamentales. Las ONG poseyendo el estatus consultivo ECOSOC, así como las organizaciones locales sin estatus ECOSOC y el sector privado pueden participar al antemencionado Foro.
Para mayor información ver el sitio Web del Foro Social.

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El Foro sobre las cuestiones de las Minorías fue instaurado el 28 de septiembre del 2007 por la Resolución 6/15 del Consejo. Constituye un marco permitiendo tratar cuestiones relativas a las minorías nacionales, étnicas, religiosas y lingüísticas, y contribuir al trabajo del Experto Independiente en cuestiones de las minorías. El Foro se reúne una vez al año durante dos días. Las ONG Estatus consultivo ECOSOC, así como las que no disponen del Estatus ECOSOC pero cuyo objetivo está en el espíritu de la Carta de las Naciones Unidas (según la Resolución 1996/31 del ECOSOC) pueden participar en el Foro. Para mayor información ver el sitio Web del Foro sobre las Cuestiones de las Minorías.

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El Consejo de derechos humanos ha decidido por la resolución 17/4 de establecer un Foro sobre las Empresas y los Derechos Humanos en 2011. Sirve como plataforma para la promoción y la aplicación de los Principios Directorios bajo la dirección del Grupo de Trabajo sobre las empresas y los derechos humanos (en inglés) encargado de examinar las tendencias y desafíos de la aplicación de esos principios así que promover el dialogo y la cooperación sobre los temas relacionados con las empresas y los derechos humanos. El Foro se reúne cada año durante dos días y las ONGs con el estatus consultativo de la ECOSOC pueden participar. Para más información, consulte el sitio web del Foro 2013.

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Relación entre el Consejo y otras instituciones

La creación de un cargo de Alto Comisionado para los Derechos Humanos fue sugerida en 1993 por la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en su Declaración y Programa de Acción de Viena. El Alto Comisionado de Derechos Humanos fue creado mediante el fortalecimiento del antiguo Centro de Derechos Humanos del Secretariado de la ONU. El Alto Comisionado es una institución independiente del Consejo de Derechos Humanos y depende del Secretario General de la ONU. Es, de hecho, éste último el que propone la nominación del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, que debe luego ser aprobada por la Asambela General.

En sus relaciones con el Consejo, el ACDH hace las veces de secretariado llenando diversas labores para éste, como por ejemplo en lo que concierne a las cuestiones de acreditaciones y la redacción de documentos. El ACDH apoya también a los Procedimientos especiales (puesto que los asistentes de los Relatores Especiales y de los Grupos de Trabajo son empleados del ACDH), el EPU y otros mecanismos del Consejo.

Para mayor información sobre el tema ver el sitio Web del ACDH.

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Los órganos de tratados, como por ejemplo el Comité de Derechos Humanos o el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial, fueron creados por diferentes tratados internacionales de Derechos Humanos, como por ejemplo el  Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos o la Convención Internacional sobre la Eliminación de toda Forma de Disriminación Racial. Estos tratados establecen para sus Estados partes del mismo, la obligación de presentar informes sobre su situación en relación con los Derechos Humanos, al órgano de tratado interesado. Algunos tratados consideran igualmente mecanismos cuasi-jurisdiccionales opcionales por los cuales, diferentes actores pueden someter quejas para casos individuales de violación de Derechos Humanos. Los órganos de tratados son entonces una instancia de control de la aplicación de un tratado de Derechos Humanos determinado.

El Consejo es una institución distinta de los órganos de tratados. Mientras que estos últimos están compuesto de Expertos Independientes, el Consejo es un órgano político compuesto por Estados (que son representados por sus diplomáticos). El Consejo posee sin embargo, también un mecanismo de quejas para tratar las violaciones sistemáticas de Derechos Humanos (ver más arriba "Método de Denuncia"). Este Método de Denuncia del Consejo debe sin embargo ser diferenciado de los mecanismos opcionales para denuncias individuales de los órganos de tratados.

En lo relativo a las relaciones del Consejo con los órganos de tratados, éstos últimos proporcionan al Consejo informaciones sobre los países sometidos al Examen Periódico Universal. Estas informaciones reagrupadas en uno de los tres documentos de base sobre los cuales se basa el Examen y que se titula "Compilación de las informaciones de la ONU". Los Relatores Especiales y los Grupos de Trabajo del Consejo pueden igualmente referirse a las informaciones provenientes de los órganos de tratados para llevar a cabo sus mandatos.

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